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Distrito del Sur, un Paisaje Inglés

 Nos relata la vida de un ficticio distrito del condado de Yorkshire, South Riding. Distrito del Sur es ante todo una novela de costumbres, las costumbres de un pueblo inglés en los años 30. A esta zona rural inglesa llega Sarah Burton, una cosmopolita y carismática mujer, que viene a ocupar el cargo de Directora de la  Escuela Superior de Señoritas.

 Me encantan, como ya sabéis los que visitáis el Blog las novelas sobre la vida cotidiana inglesa. Esta novela me ha entusiasmado; ya que no se queda únicamente en la superficie, en los tópicos que todos conocemos, sino que desciende al detalle para mostrarnos la esencia de la ciudadanía británica. Esto se comprueba fácilmente con su lista de personajes; casi tres páginas conforman éstos. Conforme leía la novela tenía que retroceder al principio para recordar de quién se estaba hablando. Así tenemos hombres y mujeres, ricos y pobres, niños y ancianos, buenos y no tan buenos... En fin como la vida misma. La novela constituye, como el propio título señala, un paisaje inglés; paisaje no sólo físico, sino también humano. El hilo conductor lo constituye el Consejo Local que se ocupa de dirigir la política local. De entre estos Consejeros destacamos a la regidora Mrs Beddows, una encantadora pero algo entrometida anciana.

 Distrito del Sur es además la novela de un mundo en decadencia, una mundo que ya no existe, el de los terratenientes. El campo debe desaparecer para dejar paso a la industria, lo antiguo debe morir para que venga lo nuevo. En la novela observamos, no sin pena, la decadencia de la aristocracia rural, representada por el consejero Robert Carne. Lucha denostadamente contra todo progreso, sin darse cuenta de que está equivocado. Se ha anclado en el pasado y el tiempo ha venido a por él. Como su oponente, y a la cabeza del progreso, se encuentra Sarah. Como era de esperar la chispa surge entre ellos. Sarah nos relata, que no comprende como ha podido enamorarse de un hombre que representa todo aquello contra lo que ella lucha.” Lo amaría toda la vida, y toda la vida lucharía contra él. Durante toda mi vida no podré hacer más que destruir lo que tu has construido, y construir lo que destruiste. Perdóname. Perdóname. Nada tengo para ti...nada, nada, nada.” A Sarah le digo que yo misma me enamoré un poco de Carne; pues quién no iba a sentir algo por un buen hombre que ve como todo lo que le es querido se le escapa de las manos.

 Hay cierto paralelismo con Jane Eyre. El primer encuentro de nuestros protagonistas tiene lugar una fría y oscura noche en un páramo, con Robert a lomos de un espléndido caballo negro. Carne es un terrateniente al igual que el Sr Rochester,  y Sarah, como Jane,  debe dar clases para mantenerse. Lo más sorprendente es que, al igual que en Jane Eyre, aparece una loca.

 Me han parecido curiosas las menciones a la 1ª Guerra Mundial. Aparece como una sombra que oscurece el presente. “Porque si bien había sufrido menos la guerra que otras mujeres, cuanto más retrocedía en el pasado, tanto más insoportable resultaba su recuerdo. Con percepción creciente, dábase cuenta cada año de lo que había significado de horror, desesperación, ansiedad y pérdida para su generación: A esto se añaden los indicios de la 2ª Guerra Mundial.” La amenaza de una nueva guerra la acosaba. Constantemente, cuando menos lo esperaba, la amenazaba aquel espectro socavando la confianza en su trabajo, su fe y su porvenir”.

 South Riding fue publicada en 1936, poco después del fallecimiento de su autora. Es una pena que Winifred Holtby no pudiera disfrutar de su éxito. La obra fue galardonada con el James Tait Black Memorial Prize en 1936. Se han realizado varias películas y actualmente la BBC está rodando una serie.

 *Vera Brittain, conocida escritora inglesa, relata su amistad con Winifred Holtby en su obra Testament of Frienship.

 Distrito del Sur, un Paisaje Inglés(1936)

 Winifred Holtby

 Lauro(me encantan las litografías que acompañan la edición).

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